Using publicly available government maps

Would it be OK (licensing etc.) to use these maps for assistance?
I would print these maps to a file ( allows printing directly to PDF), and then overlay them in JOSM with the PicLayer plugin.


Hey Dimka,

would be interesting to ask them for licensing issues with Openstreetmaps.
Just contact them via email and ask them if it would be allowed to support the worldwide openstreetmaps project with their data.

Till today there is no help from the Israeli Goverment for openstreetmaps but as I know Israel is very innovative, I don’t think this would be such a big problem to help the OSM community.

The UK government recently released OS (Ordnance Survey) data in digital format for free use, including OSM.
The data contains, among others, pretty good 1:50,000 maps which were already incorporated into Potlatch.

Maybe we could point the Israeli government follow that example?


Its worth a try or two :slight_smile:

Let’s do it!

I wrote an appeal to our government, thought of sending it to

1 - Please review the text (Hebrew), and let me know what you think. My experience with the authorities sums up to canceling parking tickets…
2 - Is there someone who we can address personally with our concern?

Here is the letter:
Anyone can view it, if you want to edit - let me know.

Hi folks,

It is written in the portal (, items 4-8) that Israel Survey (המרכז למיפוי ישראל) holds all the copyright to the data and all request for using the data should be sent to Israel Survey director.

I have therefore took the liberty and sent yesterday a letter to IS, asking them on behalf of the OSM community for permission to use the data from the portal. Attached to this post is the text (sorry for the right-to-left mess, the original is OK+hyperlinks) of the letter.

From my limited knowledge, IS sells all its data in digital form to other government agencies, and also to private companies- that’s the source of many products in the Israeli market (iGO, etc. as well as printed maps) Therefore I think they will not give it up easily at this stage.
Still, it sounds wrong for my taste that a government agency is doing this kind of thing with data that belongs to the state - Copyright by the State of Israel (the situation probably resembles the early days of OS). Perhaps we can use OS as a model for applying public pressure…

Sorry for not updating this thread earlier, and also for not holding consultations regarding the text in the first place.

I think we should definitely send Adrukh’s version also.



אל: המרכז למיפוי ישראל

הנדון: שימוש במידע מהפורטל הגיאוגרפי הלאומי לצרכי הפרוייקט הקהילתי OpenStreetMap

א.ג.נ. שלום רב,

פרוייקט OpenStreetMap (להלן – OSM) הוא יוזמה ציבורית, שמטרתה העיקרית היא ליצור מידע גיאוגרפי חופשי (כגון מפות ערים, מפות כבישים, מפות טיולים) בכיסוי כלל-עולמי, ולהפיצו לשימוש הציבור, ללא כל מגבלה (בדומה ל-Wikipedia). בפרט, המידע מופץ תחת הרשיון Creative Commons Attribution-ShareAlike 2.0.

עיקר המידע הגיאוגרפי בפרוייקט מוזן ע"י יותר מרבע מיליון מתנדבים, תוך הסתמכות על ידע אישי של מקום כלשהו. יחד עם זאת, מספר גופים ממשלתיים במדינות שונות, בהן בריטניה, ארה"ב וקנדה, פותחים את מאגרי המידע הגיאוגרפי שלהם בצורה בלתי מוגבלת, באופן שמאפשר שילובו ב-OSM. הדוגמא האחרונה והחשובה היא פתיחת מאגרי ה-Ordinance Survey הבריטי.

הפורטל הגיאוגרפי הלאומי ( מציג מידע רב, אשר יכול לשמש ככלי עזר בבניית המפה החופשית של ישראל ב-OSM. אי לכך ובהתאם לזאת, הריני מבקש בשם פרוייקט ה-OSM לאפשר שימוש במידע המוצג בפורטל (או חלקים ממנו) לצורך זה, באופן שתראו לנכון, ובלבד שתתאפשר הפצתו העתידית של מידע ה-OSM הנגזר בהתאם לתנאי הרשיון הנ"ל.

אשמח לענות על כל שאלה ולספק מידע נוסף.

בכבוד רב ובברכת חג עצמאות,

It’s good that members of this forum are acting, not only raising issues :slight_smile:
dimka, can you provide a reference to the connection between OSM and the British OS? I read about it too, but don’t have anything formal from the British authorities. I think this strongly supports our claim.

Look here for the goals of IS:
A few relevant quotes from the vision and goals of IS (some army-speak, Haim headed the army mapping unit in the past):

יעד אינטגרטיבי כולל: לשפר את האפקטיביות של מימוש האחריות כנגזר מהצרכים העדכניים של הציבור והממשלה.

יעד נוסף הוא לשפר את הקשר והשותפות בין מפ"י לבין משרדי הממשלה ובין מפ"י לציבור המודדים והצרכנים

כדי לשפר את השותפות של מפ"י עם משרדי ממשלה אחרים, עם ציבור המודדים ועם הציבור הרחב, נצטרך להשקיע גם בטכנולוגיה מתאימה של תקשורת, אך בעיקר נצטרך לשנות סדרי עבודה פנימיים, עדיפויות ודפוסי מחשבה. שירות מיטבי לצרכנים הוא תכלית פעילותנו ואליו נחתור.

and the last paragraph:

מהלך חשוב בתחום זה הוא הבטחת מימון מרכזי של עדכון ותחזוקה של הממ"ג הלאומי והשירות לצרכנים כבסיס לאפשרות להפיץ את המידע הגיאוגרפי בצורה חופשית לכל המערכת הממשלתית. זמינות חופשית של נתונים אלה תהווה מכפיל כח לכל גוף הנדרש לתשתיות גיאוגרפיות (מחקרים הראו ש-80% מפעילות המשק קשורה לייחוס גיאוגרפי). פרט להוזלה משמעותית של עלויות הממשלה בכל הקשור ליצירה ולשימוש בתשתיות ממ"ג, צפויה גם הוזלה משמעותית של נתונים גיאוגרפיים, נתוני מיפוי ושירותים מבוססי מיקום לציבור.
בתחום מוצרי המיפוי הקלסיים, דהיינו המפות, מתוכננת התייעלות המבוססת על צמצום המוצרים לכאלה שיש חשיבות ממלכתית בהכנתם לציבור, וכן על הקטנה משמעותית בעלויות הייצור, מתוך התבססות על תהליכים אוטומטיים, ככל האפשר, על בסיס מאגר הממ"ג הלאומי. יעד נוסף בתחום זה הוא לאפשר לאזרח להגדיר ולהפיק לעצמו מוצר הנדרש לו על בסיס הממ"ג הלאומי.
מפ"י מקדם לאחרונה את הקשר עם המודדים המוסמכים והאגודה ועם האקדמיה בתחומים שונים (ימי עיון משותפים, מחקר, תקנות המדידה). בכוונתי גם לחדש את הוועדה המייעצת ומועצת המיפוי.
מתוך מאמץ משותף של עובדי מפ"י ושיתוף פעולה עם גורמים ממשלתיים, ציבוריים ומסחריים ועם האקדמיה, נוכל להגיע לשירות אפקטיבי יותר וזול יותר לצרכן.
עלינו לזכור שני יסודות חיוניים בפעילותנו. האחד, כמאמר המשנה “אין מודדין אלא מן המומחה” (עירובין ה’). אסור לצרכנים להתפשר על כך, ואנחנו, כאנשי המקצוע, “המטר הלאומי”, מחויבים למומחיות, לעדכונה ולשכלולה. היסוד האחר בפעילות הוא שתכלית פעילותנו וקיומנו כארגון היא לתת שירות מיטבי לצרכנים ולעדכנו ולשפרו מתוך דיאלוג עמם.

I think we should appeal to Haim Serbero personally. Is anyone connected to him anyhow?

Nice that things starting to roll in this direction :slight_smile:

Maybe it would be useful to contact local governments for cities and villages, too.
I’m expecting that villages or cities will provide data more easily than the state of Israel.
Not that Israel wouldn’t provide data, but its hard to contact the correct person.

Many small villages have a small map out of wood where you can see all streets and main POI.
They are probably having maps of their places available to make those wood maps. If its like this, it could be possible to start with them somehow?

I like the idea to contact local authorities also. Probably we should compose a template, and then start sending copies to the municipalities. Adrukh’s letter is a good starting point. Maybe we can include some real-world examples of how OSM can be used?

As to the British OS, I think the official document is good enough reference to provide.

Hey all,

I sent my letter to Modiin’s representative.
dimka, any feedback regarding your appeal to Israel Survey?

Nothing so far here :frowning:

Yesterday i sent emails to the Heads of Geographic Department at the Haifa, Jerusalem, Tel Aviv and Negev University…

EdoM, do you mind sharing your text? I would like to send such letters to Rehovot and Ness-Ziona municipalities.

I think it is worth to CC some people in other departments besides the Geographic Department in each municipality, as there may be parties interested in sharing the information with the public, while the Geographic dpt. may want to keep the data close to the chest. Say, public relations (is there such a thing?) or even the mayor himself.
I have stumbled upon “The Law of Freedom of Information” (Hok Hofesh HaMeida, It says that each municipal authority should have a person which is in charge of overseeing the implementation of this law (ha-Memune). Also, it says that the authorities have to respond in 30 days to all request of information sharing.
I searched the site of Rehovot municipality, but didn’t find any address of such a Memune except the link to the text of the law itself. I will try to contact them and find out if such a person exists.


attached the text of the mail I sent.

i’m contacting you as a OpenStreetMap volunteer mapper because i’m trying to give a “speed-up” to the OSM Israeli Community.
I’m an Oleh Hadash coming from Italy and I was the kickstarter of the Italian OSM community.

I would like to find some way to integrate OSM in your department and start some kind of collaboration.

Let me introduce briefly to you OpenStreetMap. [1] is a world-wide project to collect and distribute geographical information with a unrestricted licence [2] in a Wikipedia-like way. It’s “owned” by the OpenStreetMap Foundation (incorporated in the UK) [3].

All the OSM data are freely available as a DB from the OSM servers, or as country-wide shapes files form third-party services. [4]

The project was launched in the 2004 in the UK and have as today more than 260.000 contributors worldwide. [5]

As today the datas are of pretty good quality in some country, sometimes better than commercial counterparts. In some other country the OSM data are the only data available as no commercial counterparts exists.
In the last month OSM was the main data source availlable to the relief efforts after the haitian earthquake [6]
In the past, the community successfully imported large dataseta from governative (USA TIGER…) and commercial (AND) sources.[7]

In the next June, in Girona (Spain) will be held the third OSM Conference, named “State of the Map” [8].

Let me know if you think we could try to do something.

Edoardo Marascalchi



Maybe we can use some help from here:

Interesting to the project could be finding all the administrative boundaries. I suppose there are laws defining the boundaries and i suppose we could derive from there but i don’t know where to look for that.

This should be interesting to follow:,7340,L-3890220,00.html


I received an answer from Modiin. They would like to know if additional authorities are supporting OSM in any way.
I don’t know of any, but some administrative boundaries must have been supported by some authority. Can anyone let me know which authorities are already involved?


in italy we had many authorities supporting OSM. Could be usefull?

Can you share a few links? I will refer them to the relevant British and Italian authorities, but local ones are better. I believe their consideration revolves around legal and commercial issues. Having someone who’s done it already (here) will make it easier for them to understand the process.